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La RDC renforce la sécurité dans une mine d’uranium

Les autorités de la congolaises affirment qu’elles renforceront la sécurité contre l’exploitation minière illégale dans une fosse qui a fourni l’uranium pour les bombes larguées par les États-Unis sur les villes japonaises d‘Hiroshima et de Nagasaki en 1945.

Des mineurs illicites ont pénétré dans la mine de Shinkolobwe, dans le sud-est de la République démocratique du Congo, à la recherche de cobalt et de cuivre qui se vendent à des prix élevés, selon un militant local.

De l’uranium, en petites quantités et enfermé dans du minerai de cuivre, se trouve également dans la mine de Shinkolobwe, située à 150 kilomètres (95 miles) au nord de Lubumbashi.

Propriété du géant minier d’État Gécamines, Shinkolobwe a fourni la majeure partie du minerai d’uranium utilisé pour fabriquer les bombes « Little Boy » et « Fat Man » – et a été officiellement fermée en 1960.

Cependant, « l’exploitation minière clandestine » se poursuit, a déclaré Paul Kisimba, un militant des droits humains à Likasi, à 30 km de la mine.

« Nous en avons informé les autorités en juin », a-t-il déclaré à l’AFP par téléphone.

« Tous les agents de sécurité qui ont été déployés pour surveiller la mine n’ont pas fait leur travail, que ce soit les FARDC (forces armées), la police ou les gardes de la Gécamines« , a-t-il déclaré.

Les gardes, a-t-il dit, « sont les premières personnes à laisser entrer des creuseurs informels la nuit en échange d’un pot-de-vin ».

« Ils justifient cela en disant qu’ils manquent de nourriture, que les autorités ne leur fournissent pas régulièrement de quoi manger« , a-t-il ajouté.

Les avertissements de Kisimba concernant le manque de sécurité à la mine ont suscité une réunion la semaine dernière entre des responsables locaux, et le ministre des Mines de la province du Haut-Katanga, Georges Mawine, a visité le site lundi.

« Nous sommes ici pour lancer une étude, pour voir combien de clôtures seront construites pour empêcher l’exploitation minière illégale », a-t-il déclaré aux journalistes.

Plusieurs caméras seront installées pour fournir une surveillance supplémentaire et le personnel de sécurité sera renforcé, a-t-il ajouté.

Mawine a également déclaré que son service avait récemment intercepté trois minibus chargés de minerai de cuivre et de cobalt qui auraient été déterrés à Shinkolobwe.

« Une enquête est en cours » pour confirmer si tel est le cas, a-t-il déclaré, ajoutant que des mines légales à proximité fonctionnaient également.

L’exploitation minière informelle est courante et souvent mortelle en RDC.

La sécurité est mauvaise, la prise de risque élevée et les enfants sont souvent exploités pour fournir du travail.

Mais les chiffres indiquant l’ampleur du problème sont sommaires, étant donné que de nombreuses mines sont illégales et éloignées.

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